#LaRutaDelDinero

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El 7 de junio de este año sucedió una actividad conectada en red sin precedentes en el periodismo de datos latinoamericano: 12 ciudades de América Latina re reunieron alrededor de la búsqueda por investigar la ruta de los dineros públicos de sus gobiernos.

La actividad fue coordinada por los capítulos locales de la comunidad Hacks/Hackers, organización no formal, espontánea y  hacktivista que se compone de muchos periodistas, desarrolladores, ingenieros de sistemas, abogados y demás profesionales que se reúnen de tanto en tanto para probar proyectos de periodismo de datos, visualización de información e investigación de asuntos públicos que tengan que ver con estos temas.

Cada comunidad es liderada por un grupo de voluntarios que la mantienen viva y estable, pero el flujo de personas que asisten a las hackatones y a las actividades que se programan es muy diverso. Usualmente suelen llegar por twitter o por la red social Meetup, y son personas que les interesa aprender un poco más de programación para trabajo con datos, que tienen una idea pero no saben cómo sacarla adelante, o aficionados del hacktivismo que simplemente se interesan por estas actividades alternativas y quieren pasar el rato.

Este año entonces se organizó  —por medio de puro trabajo en red— la mega-hackatón latinoamericana #LaRutaDelDinero, que reuniría en un mismo día a los 12 capítulos que existen en el continente. Muchos ya son participantes regulares de esta comunidad en sus ciudades, pero lo que se vio en muchas es que algunas que estaban ‘dormidas’ o prácticamente muertas como fue el caso de Bogotá recibieron un montón de asistentes nuevos exclusivamente por la divulgación en redes de la actividad y de las ideas que ya empezaban a surgir para realizar ese día y que generaron el interés de varios por sus temáticas: los datos de las regalías, rastreo de la contratación pública, las cifras de la salud en Colombia, los dineros destinados a las problemáticas medioambientales…

En fin, el experimento resultó en una actividad periodística de gran escala (12 ciudades trabajando al tiempo) sin tener absolutamente nada que ver con los grandes medios y ni siquiera con medios alternativos: una situación muy típica y bastante diciente de las dinámicas de una ciudadanía conectada en red.

Lo que sí hubo fue el apoyo indirecto de organizaciones como la Knight Foundation y International Center for Journalists ICFJ, quienes dieron unos estímulos económicos a los mejores proyectos para que continuaran su curso y no quedaran solo en el prototipo construido ese día. De hecho, de los cinco estímulos que se dieron, dos se quedaron en Bogotá y todavía hoy están trabajando para sacar sus iniciativas adelante:

Todo el recuento de lo que pasó se puede ver con el hashtag #LaRutaDelDinero en twitter o  en el blog de Hacks/hackers Bogotá.

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