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[Reflexión 11] No seamos como Andiarios

flipboardgarden

En mi exposición de futorología hablé de una hipótesis que tiene que obligarnos a revisar nuestros modelos de negocio, diseños web, rutinas de producción de contenido, etc.: la transformación de las dinámicas de consumo de información en internet que significará en corto tiempo el fin de las páginas web.

En concreto, esta idea fue presentada por el futurólogo (de Yale) David Gelernter en Wired, y es desarrollada por blogueros como John McTigue, en Kunocreative, y , en Ph-creative.com. El tema es muy interesante, y es pertinente por las implicaciones que tiene para quienes estamos pensando en emprendimientos de periodismo digital.

El tema es muy amplio, así que voy a señalar un aspecto que me parece esencial a esta idea: la oposición entre un internet donde la navegación es estática y basada en lo espacial y otro donde los sitios web se basan en un paradigma temporal. En este segundo modelo hay un flujo continuo de contenido de diversas fuentes, unificados en un solo espacio. Es como un rollo de papel eterno y no como las hojas de un libro; un rollo de papel en el que el usuario puede definir lo que le interesa que vaya apareciendo en ese flujo constante.

En esto las redes sociales son las precursoras. Comparen, por ejemplo, el sitio web de El Tiempo, Pulzo o cualquier medio de noticias con su propio Timeline de Facebook. Mientras en los sitios web los contenidos solo se actualizan tras oprimir F5 y la navegación va en función de las secciones y su distribución espacial, en Facebook o Twitter hay un continuo que reúne -ya sea filtrado por un algoritmo, o no- contenidos de diversos tipos y fuentes, y cuyos contenidos nunca dejan de actualizarse.

Si bien las redes sociales son las precursoras de este proceso, un caso posterior puede ser la reciente aplicación Yahoo! News Digest, que empaqueta las noticias más importantes y las envía al usuario en la mañana y en la tarde. Este servicio “muestra noticias cortas y digeribles hermosamente diagramadas” en los dispositivos móviles y sin publicidad de por medio, como explicó Wayerless poco después de que saliera la app.

yahoo news

Las noticias son producto de agregación de diversas fuentes y son además editadas por personas. Yahoo! News Digest busca presentar “tanto un contenido breve como todo el contexto que necesita el lector para chequear datos y profundizar si así lo quiere”, según explica Wayerless.

Esta herramienta, sin embargo, carece de algunas de las ventajas que tienen las redes sociales y plataformas similares, y que pueden llegar a hacer tambalear a la tradicional página web de los sitios noticiosos. El hecho de que el contenido llegue en ediciones replica uno de los problemas no solo del periodismo digital actual, sino, peor aún, del papel.

Otras aplicaciones interesantes que van por la misma línea pueden encontrarse en este artículo de The New York Times, que admite que “la industria de las noticias está cambiando más rápido que nunca en la actualidad. Las aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas le han dado a los consumidores hambrientos de noticias una forma totalmente nueva de descubrir lo que está pasando en las cercanías y alrededor del mundo”.

Una de estas aplicaciones es Flipboard, de la que ya se había comentado algo en clase, y Circa News. Estas se acercan más al tipo de aplicación que debería asustar a los medios que basan su sostenimiento en la publicidad por tráfico del sitio web (¿todos?) y que nos debería poner a pensar a todos para adelantarnos al testarazo.

CIRCA

Aunque ambos le apuestan a la personalización del contenido por parte del usuario, la primera app funciona principalmente con algoritmos y la segunda basa su funcionamiento en la curaduría por parte de personas. No obstante, en Circa se puede -por ejemplo- seguir una historia automáticamente: le das Follow a la noticia sobre la decisión judicial en el caso Ferguson y la aplicación te va a actualizar constantemente lo último que se conoce de la historia. Uno puede, además, personalizar las categorías sobre las que quiere recibir la información cotidiana (por ejemplo, quiero solo ver deportes o chismes…).

Flipboard se define como “tu revista personal, llena con cosas que te importan. Ponte al día con las noticias, descubre cosas asombrosas de alrededor del mundo y mantente conectado con las personas más cercanas: todo en un solo lugar”. Y todo muy organizado, categorizado y actualizado en tiempo real, debo decir.

Como sería muy largo ponerse a explicar en detalle cómo es la cosa, ahí les dejo un videito con la tercera generación de esta app:

A mí personalmente me gusta un montón, y cuando tenga un dispositivo móvil decente, seguro dejaré de usar otra plataforma para actualizarme de noticias, artículos de revistas e historias de casi cualquier tipo. O tal vez utilice una o dos apps más, pero lo más probable es que me olvide de los sitios web, especialmente cuando no esté sentado frente a un computador. La posibilidad de que esto le pase a todos los lectores es, precisamente, la hipótesis del fin de la página web que plantea Gelernter.

Así que cuando eso pase y seamos emprendedores digitales, ojalá tengamos una mejor ficha que mandar una carta pidiéndole a Flipboard que deje de agregar nuestros contenidos. No seamos Andiarios.

De estar desinformado nadie se ha muerto

El dilema periodístico entre lo que es socialmente relevante y lo que resulta económicamente viable me recuerda el eterno dilema de los músicos profesionales: tocar reguetón en estadios de diez mil personas y hacer del oficio algo rentable, o quedarse con el ideal romántico de la música como arte culto y sensibilizador, esperando cambiarle el mundo a 20 personas que pagaron 3500 pesos por la boleta. ¿Hasta que punto es una cuestión de principios y desde dónde es un acto de estupidez?

Cualquier ejercicio profesional representa una doble vía entre la producción de un servicio y la obtención de un beneficio monetario a cambio. Un ingeniero civil construye un puente colgante que agilice el tráfico y acorte distancias a cambio de que le paguen por aplicar sus conocimientos de mecánica y cálculo de estructuras; el portero de un edificio garantiza la seguridad de los residentes a cambio de que le remuneren el riesgo que corre al exponerse para proteger a otros, y el ortopedista arregla huesos rotos a cambio de que le devuelvan algo de la cantidad de plata que invirtió en semejante carrera tan cara.

Hasta ahí, el periodismo es claramente una actividad que debe ser compensada monetariamente, pero a diferencia de los médicos, los porteros o los ingenieros civiles, los periodistas no representan una necesidad básica para la sociedad y nadie se va a morir por no saber cómo se equivocaron los senadores del Centro Democrático votando en el congreso. Al igual que la música, representa un valor agregado en la vida de las personas y resulta enteramente prescindible.

El periodismo altruista que existe solamente para informar y prestar un servicio social no puede ser autosostenible, los lectores no van a tener entre sus prioridades económicas pagar por la información y se hace imperativo buscar formas de rentabilizar los medios. Este tipo de medidas no tienen nada de reprochable si su ideología no resulta comprometida, en L’Monde Diplomatique, pauta Apple, IBM y Samsung, y aunque va en contraposición con su visión crítica de la globalización, no compromete su contenido.

No hay nada de malo en ceder ante lo económicamente viable siempre y cuando no se sacrifique lo socialmente relevante. El Tiempo puede hastiar al lector con la gira de Juanes e impulsar un proyecto en el que ha invertido siempre y al mismo tiempo publicar el discurso de Obama en la Asamblea General de la Onu. Yo por ejemplo, no tendría ningún problema en tocar reguetón en un estadio de diez mil personas siempre y cuando fuera un buen reguetón, que entre otras cosas, sí existe.

Septiembre 15 al 18: conferencias-taller sobre periodismo y comic

comic

Como les anuncié en clase, la semana entrante, de lunes 15 a jueves 18 a partir de las 6 pm. tendremos el ciclo de conferencias “Periodismo y comic”, como parte del festival EntreViñetas.

El jueves 18 en nuestro espacio de clase tendremos el conversatorio de cierre “El cómic como herramienta para el registro de la memoria histórica y la narración de la realidad” a cargo de Edmond Baudoin y Jesús Cossio. Salón ML-615, de 6 a 8 pm.

Aquí está la programación detallada de los cuatro días. Ojalá puedan ir a la mayoría de charlas (se requiere inscripción previa pero yo ya pedí la inscripción para todos).